fbpx

Odkryto kolejny antybiotyk przeciwko superbakterii

Badacze z Kanady użyli sztucznej inteligencji (AI), aby zidentyfikować najpotężniejszy spośród dotychczas nieodkrytych antybiotyków, skierowany przeciwko superbakterii Acinetobacter baumannii. Początkowo przeprowadzili niezależne testy substancji na tym patogenie, po czym pozwolili AI skompilować listę najbardziej obiecujących leków. Wyniki okazały się wyjątkowo pozytywne.

Jak podano w renomowanym magazynie naukowym “Nature Chemical Biology”, dzięki zastosowaniu sztucznej inteligencji (AI) odkryto nowy antybiotyk, który ma potencjał do walki z niebezpiecznym gatunkiem superbakterii.

Wykorzystanie sztucznej inteligencji pozwoliło na szybkie przeszukanie tysięcy potencjalnych antybiotyków, wyselekcjonowanie najbardziej perspektywicznych i przetestowanie ich w warunkach laboratoryjnych. Tym sposobem naukowcy zidentyfikowali silny, eksperymentalny antybiotyk o nazwie abaucyna. Będzie on jednak potrzebował dalszych badań. Zagrożenie “krytyczne”

Obecnie stosowane antybiotyki są skuteczne w walce z infekcjami bakteryjnymi. Niemniej jednak, bakterie z biegiem czasu stają się coraz bardziej odporne na te leki, a nowe środki antybakteryjne niemal nie pojawiają się od kilku dekad. Każdego roku około miliona osób ginie z powodu infekcji spowodowanych bakteriami odpornymi na antybiotyki.

Zespół naukowy z McMaster University w Kanadzie zdecydował się skupić na jednym z najbardziej problematycznych gatunków bakterii — Acinetobacter baumannii. Ta bakteria może wywoływać zapalenie płuc i zakażenia ran, stanowiła na przykład duże wyzwanie dla rannych amerykańskich żołnierzy w Iraku i Afganistanie. Pomimo tego, że nie jest szeroko rozpoznawana, jest jednym z trzech gatunków superbakterii, które Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) zdefiniowała jako “krytyczne” zagrożenie.

Acinetobacter baumannii, często wykazująca oporność na większość antybiotyków, stanowi poważny problem w szpitalach i domach opieki. To jeszcze większe wyzwanie, że jest zdolna przetrwać na powierzchniach oraz sprzęcie medycznym.

Stworzyła listę

Aby odszukać nowy antybiotyk, naukowcy najpierw przeszkolili sztuczną inteligencję. Przeprowadzili “ręczne” testy tysięcy leków na Acinetobacter, dla których znana była precyzyjna struktura chemiczna.

Zebrane dane zostały udostępnione sztucznej inteligencji, umożliwiając jej nauczenie się charakterystyk chemicznych leków efektywnych przeciwko tej bakterii. Następnym krokiem było przekazanie AI listy 6680 związków, których skuteczność nie była jeszcze znana. Jak się okazało, skompilowanie krótkiej listy potencjalnie skutecznych substancji przez AI zajęło zaledwie półtorej godziny.

Badacze przetestowali 240 związków w laboratorium i odkryli dziewięć potencjalnych antybiotyków. Jeden z nich – abaucyna – okazał się niezwykle mocny. Abaucyna była skuteczna w leczeniu zakażonych ran u myszy i potrafiła niszczyć bakterie pochodzące z próbek od pacjentów.

Udoskonalenie i testy

Następnym etapem będzie optymalizacja leku w laboratorium, a potem przeprowadzenie badań klinicznych. Według ekspertów pierwsze antybiotyki selekcjonowane przez AI mogą pojawić się na rynku około 2030 roku.

Ciekawym aspektem abaucyny jest jej selektywność: wydaje się, że działa wyłącznie na A. baumannii, nie wpływając na inne gatunki, na przykład na korzystne bakterie jelitowe. Eksperci uważają, że ta selektywność powinna utrudnić rozwijanie odporności na ten lek i zminimalizować prawdopodobieństwo wystąpienia skutków ubocznych.

Teoretycznie nic nie stoi na przeszkodzie, aby sztuczna inteligencja analizowała przydatność nawet dziesiątek milionów związków pod kątem ich zastosowania terapeutycznego.

Inne bakterie, przeciwko którym pilnie potrzebujemy nowych antybiotyków, to na przykład gronkowiec złocisty (Staphylococcus aureus) oraz pałeczka ropy błękitnej (Pseudomonas aeruginosa).

Dodaj komentarz